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États-Unis

Visiter Chicago

Les meilleures activités à faire à Chicago

Vous partiez bientôt en road trip aux États-Unis et avez décidé de visiter Chicago ? Cette ville de près de 3 millions d’habitants (près de 10 millions si l’on compte la banlieue) a vraiment beaucoup de choses à offrir à ses visiteurs. C’est une ville aux multiples facettes, qui saura vous passionner grâce à sa culture extrêmement riche et variée, son ambiance unique et ses innombrables attractions.
Dans ce billet, je vous propose de partir à la découverte de la « Windy City », et de faire ensemble un grand tour d’horizon des visites et attractions incontournables de Chicago.

Les plus belles choses à faire et à voir à Chicago

Chicago est la troisième plus grande ville des États-Unis. Très importante sur le plan économique et industriel, c’est une destination touristique moins prisée que New York, San Francisco, Miami, Los Angeles ou encore Washington. Pourtant, cette grande métropole bordée par l’un des 5 Grands Lacs d’Amérique, le Lac Michigan, est une ville passionnante, vibrante et où il y a énormément de belles choses à découvrir.

chicago vue

La capitale de l’Illinois est réputée pour son architecture unique. Le centre-ville abrite des gratte-ciels qui comptent parmi les plus impressionnants de la planète, et beaucoup d’autres merveilles d’architecture sont à découvrir ici, notamment à l’occasion d’une croisière sur la Rivière Chicago, qui traverse le Loop (le quartier financier du centre-ville) et une bonne partie de la ville.

Chicago est également une ville qui rayonne sur le plan culturel, où vous pourrez visiter plusieurs musées de renommée internationale comme l’Art Institute de Chicago et le Museum of Science and Industry.

La gastronomie de Chicago est aussi réputée dans le monde entier. La ville est très appréciée pour sa street food, mais cela va bien au-delà de ça, beaucoup de très grands restaurants sont installés ici, et Chicago accueille même tous les ans un des plus grands festivals culinaires au monde, le Taste of Chicago.

Les espaces verts font sans aucun doute partie des attraits de la ville. Chicago compte plus de 50 parcs, souvent situés au bord de la rivière ou du lac, et dont certains comme le Millenium ParkGrant Park et le Lincoln Park sont vraiment parfaits pour faire une petite pause, pour s’éloigner un instant de l’agitation des rues de la ville, et même pour faire quelques découvertes surprenantes.

Pensez à réserver vos activités à chicago ! 🇺🇸

que faire chicago activites

L'heure du départ approche et vous ne savez pas encore que faire à Chicago ? Pas de panique, je pense que vous trouverez de l'inspiration dans cet article : visites, croisières, plateformes d'observation...

En attendant, je vous conseille fortement de consulter l'offre des activités disponibles, histoire de déterminer ce qu'il vous plaît, mais surtout pour pouvoir réserver aussi tôt que possible et ainsi éviter d'être déçus ! 😉

Pour avoir un aperçu des activités à faire à Chicago, cliquez ici

The Loop : le centre-ville de Chicago

The Loop est le quartier le plus central de Chicago. Aussi appelé Downtown Chicago, il est proche de très nombreuses attractions comme la Willis Tower, le Millenium Park et bien d’autres, c’est le véritable cœur culturel et historique de Chicago.

the loop chicago

Il doit son nom (qui signifie « la boucle » en français) au tracé du métro aérien, qui fait le tour du quartier depuis son inauguration en 1897, et que vous avez forcément déjà vu au cinéma dans différents films.
Aujourd’hui encore, prendre ce train aérien et suivre ce parcours d’environ 3 kilomètres fait partie des attractions incontournables à Chicago.

Le quartier abrite certains des édifices architecturaux les plus emblématiques de la ville, comme la célèbre Willis Tower dont je vous reparlerai un peu plus bas, ainsi que de hauts lieux culturels comme le Chicago Cultural Center et le Lyric Opera of Chicago.
Une visite de ce quartier ne saurait être complète sans la dégustation d’une authentique pizza de Chicago, mélange de tarte américaine traditionnelle et de pizza italienne.

Le Skydeck et le 360 Observation Deck : les observatoires de Chicago

Les buildings de Chicago font partie des plus grands symboles de la ville. Certains des édifices les plus emblématiques abritent même des plateformes d’observation panoramiques qui offrent des vues imprenables sur la Windy City.

360 Chicago

Le John Hancock Center, dont la construction s’est achevée en 1969, fait partie des gratte-ciels les plus célèbres de la ville. Au 94e étage (le building en comprend au total 100) se trouve l’observatoire 360 Chicago, qui est accessible en moins de 40 secondes grâce à un ascenseur à grande vitesse. Ici, la vue est vraiment exceptionnelle, et grâce aux parois de verre inclinées vers l’extérieur, vous pourrez même admirer une impressionnante vue plongeante sur les rues de la ville.

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32 €

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Vous pouvez opter pour un billet coupe-file classique au prix de 32 €, mais vous pouvez également vous laisser tenter par le billet avec boisson au Cloudbar

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La Willis Tower, anciennement appelée Sears Tower, a été le plus haut gratte-ciel du pays jusqu’à la fin de la construction du One World Trade Centre de New York en 2014. Ce building de 110 étages s’élève à 442 mètres de haut.

skydeck

En entrant dans le hall, vous pourrez y voir The Universe, la célèbre sculpture d’Alexander Calder représentant le Big Bang. Mais le clou du spectacle se trouve au 103e étage, sur le Skydeck, une plateforme d’observation étonnante où plusieurs structures de verre rétractables s’élancent dans le vide pour offrir une vue tout simplement magique.

Réservez votre entrée au Skydeck en cliquant ici

Plusieurs autres sites permettent de prendre de l’altitude pour admirer la beauté de la ville et du lac, comme notamment la Centennial Wheel, la grande roue située sur la Navy Pier.

Visiter Chicago : la croisière sur la River et sur le lac Michigan

river croisiere

Visiter Chicago se fait également sur les flots, et ce n’est parfois que lors d’une croisière sur la Chicago River ou sur le Lac Michigan que l’on peut vraiment se rendre compte de la beauté de la Skyline, et de la variété de l’architecture et des nombreux parcs et jardins. Par ailleurs, le lac Michigan figure parmi les 10 plus grands lacs du monde !

Une grande variété de croisières sont proposées, la plus classique est une croisière d’environ 1 h 30, qui parcourt 3 branches de la rivière et se concentre essentiellement sur les merveilles architecturales de la ville. Marina City, la Willis Tower, la Tribune Tower, l’Aon Center, la NBC Tower ou encore la Lake Point Tower, cette visite fluviale en compagnie de guides spécialisés permet d’admirer les édifices les plus iconiques de la ville et d’en apprendre beaucoup sur l’évolution des constructions au fil du temps.

Mais beaucoup d’autres types de croisières existent, certaines se concentrent sur le Lac Michigan, pour offrir une vue plus large sur la Skyline de Chicago, et d’autres croisières plus longues regroupent ces deux expériences. Vous pourrez aussi partir pour des croisières gastronomiques, pour savourer à bord un déjeuner ou un dîner, faire une sortie en voilier sur le lac, ou même partir pour une croisière romantique au coucher du soleil.

Si vous voyagez pendant l’été, c’est sur la rivière à bord d’un bateau que vous serez aux premières loges pour assister aux feux d’artifice qui sont tirés chaque mercredi et samedi.

Pour voir les différentes croisières disponibles à Chicago, cliquez ici

La Navy Pier

La Navy Pier est plus qu’une simple jetée, c’est une grande attraction qui attire chaque année environ 8 millions de visiteurs. Sur plus d’un kilomètre, cette dalle de béton qui repose sur des dizaines de milliers de pilotis de bois s’avance dans le lac Michigan.

navy pier

La Navy Pier de Chicago est aujourd’hui l’un des endroits préférés des visiteurs, et un grand lieu de rendez-vous pour tous les habitants de la ville, où il y a toujours quelque chose à voir et à faire. On y trouve notamment plusieurs bars et restaurants, une grande roue et beaucoup d’autres attractions (manège, mur d’escalade…), des musées comme le Children’s Museum, des salles de spectacle et même un jardin botanique en intérieur (Crystal Gardens). 

Visiter Chicago avec ses musées

Il y a des dizaines et des dizaines de musées passionnants à découvrir ici, certains sont réputés internationalement et d’autres sont beaucoup plus confidentiels, parfois même insolites. Tous les citer serait impossible, c’est pourquoi dans ce billet, j’ai choisi de m’attarder tout particulièrement sur quatre musées d’exception, qui font figure d’incontournables pour les amateurs d’art, de sciences et d’histoire :

art institute of chicago
  • L’Art Institute of Chicago fait partie des plus grands musées d’art des États-Unis. Situé sur Michigan Avenue sur la rive du lac, il abrite des milliers d’œuvres réalisées entre notre époque et 5 000 av. J.-C., et l’une des plus impressionnants collection d’œuvres impressionnistes et postimpressionnistes, qui comprend notamment des tableaux de Van Gogh et Monet 🎨
Réservez votre billet coupe-file à l'Art Institute en cliquant ici
  • Le Museum of Science and Industry (MSI) est le plus grand musée dédié à la science au monde. Il se trouve dans le Palais des Beaux-Arts de Jackson Park. Vous pourrez y découvrir une grande variété d’expositions et visites interactives passionnantes pour les petits et les grands. Il est notamment possible de visiter une mine de charbon, de pénétrer dans un sous-marin U-505 de la Seconde Guerre mondiale, de réaliser des expériences étonnantes dans le laboratoire de chimie, ou encore de contrôler une impressionnante tornade de 12 mètres de haut.
Réservez votre billet coupe-file au MSI en cliquant ici
  • Le Field Museum fait partie des musées d’histoire naturelle les plus importants aux États-Unis, et même dans le monde. Ici, vous pourrez découvrir des expositions consacrées notamment à la géologie, la biodiversité (zoologie, botanique et anthropologie) et l’évolution de la vie sur terre. Parmi les expositions les plus populaires, on retrouve celle sur l’Égypte antique, avec ses momies et ses nombreux artefacts, et celles sur les dinosaures, composée de nombreux fossiles, dont celui d’un impressionnant tyrannosaure.
Cliquez ici pour obtenir votre billet pour le Field Museum
  • Le Museum of Contemporary Art (MCA) de Chicago est un site absolument incontournable pour tous les amateurs d’art. Vous pourrez y découvrir une exceptionnelle collection d’œuvres réalisées entre le XXe siècle et nos jours, comprenant des créations d’artistes de grand renom comme Andy Warhol, Jackson Pollock et beaucoup d’autres.

Où dormir à chicago ? 🛌

chicago nuit

Vous ne savez pas encore où loger durant votre séjour à Chicago ? Ici, vous trouverez des offres variées et adaptées à vos envies : hôtels, chambres d'hôtes, auberges de jeunesse, appartements entiers... Vous aurez l'embarras du choix 🙂 Pour profiter des meilleures offres, je vous conseille fortement de réserver votre hébergement au plus tôt ! Vous serez également sûrs de pouvoir profiter de votre logement favori 😉

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Visiter Chicago avec ses parcs

Lorsque l’on pense à Chicago, on imagine souvent une métropole bruyante et bouillonnante, aux larges rues bordées d’immenses buildings. Et c’est vrai, mais cela ne l’empêche pas pour autant d’être l’une des villes les plus vertes du pays. La ville compte des dizaines et des dizaines de parcs aux alentours de la rivière ou du lac, qui sont autant de havres de paix où vous pourrez vous détendre, profiter d’une atmosphère bien plus calme, et pratiquer beaucoup d’activités.

Millenium Park the bean
Lincoln Park

Voici les parcs et espaces verts les plus emblématiques de Chicago :

  • Millenium Park occupe plus de 10 hectares en plein cœur de la ville. Plus qu’un simple écrin de nature, c’est un lieu composé de plusieurs espaces verts, qui s’intègrent parfaitement dans son environnement urbain et où de nombreux spectacles, festivals et autres rassemblements sont organisés tout au long de l’année. Ce parc est aussi considéré comme le plus artistique de la ville. Il abrite des monuments importants comme le Cloud Gate (ou « The Bean », comme le surnomment affectueusement les habitants de la ville) qui représente une goute de mercure géante, ainsi que la Crown Fountain.

  • Grant Park est un autre grand espace vert où sont organisées beaucoup de grands évènements comme les festivals Taste of Chicago et Lollapalooza. Bordé par le lac Michigan, il est très apprécié pour ses vastes pelouses et ses beaux jardins très bien entretenus. C’est aussi ici que se trouvent le Museum Campus (qui abrite les incontournablesArt Institute of Chicago et Field Museum) ainsi que la Buckingham Fontaine, une fontaine de marbre rose aux dimensions monumentales, deux fois plus grande que le Bassin de Latone de Versailles dont elle s’inspire.

  • Lincoln Park est le plus grand espace vert de Chicago. Ce petit paradis pour les amoureux de la nature occupe près de 500 hectares sur les rives du lac. C’est un parc familial, où l’on trouve des installations pour faire un pique-nique ou pour pratiquer beaucoup d’activités sportives. Il abrite également le Zoo de Lincoln Park, un des plus anciens et des plus visités du pays, et plusieurs jardins botaniques dont le Shakespeare Garden, mais aussi plusieurs salles de concerts, bars et restaurants.

Les quartiers les plus charmants de Chicago

Magnificent Mile chicago

En plus de The Loop, plusieurs autres quartiers emblématiques de la ville sont à découvrir pendant un séjour à Chicago. Vous pourrez y apprécier des ambiances bien distinctes et faire des découvertes parfois assez inattendues :

  • Le Magnificent Mile occupe toute la partie nord de la fameuse Michigan Avenue, entre Oak Street et la Rivière Chicago. Ce quartier huppé et animé est le temple du shopping à Chicago. On y trouve de très grands centres commerciaux, des magasins de grandes marques et de marques de luxe, des boutiques de créateurs, mais aussi beaucoup de restaurants, de bars branchés et d’hôtels luxueux.

  • Chinatown et Pilsen sont deux quartiers du South Side, au sud du centre-ville. Le quartier chinois est bien plus petit que celui de New York, mais on y trouve un bon nombre de restaurants et de boutiques traditionnelles. Pilsen, à l’ouest de Chinatown, est le quartier mexicain de la ville. Pratiquement tous les restaurants et toutes les autres enseignes sont mexicaines, et l’on y trouve également le Mexican Fine Arts Center Museum.
logan square chicago
Wicker Park chicago
  • Wicker Park et Logan Square sont des quartiers branchés, situés à l’ouest à proximité de The Loop, qui accueillent une population jeune. Ils sont connus pour abriter de nombreux bars, restaurants et boutiques de créateurs indépendants. Ce sont des endroits qui restent assez populaires, mais qui ont connu un véritable embourgeoisement ces dernières années. Vous pourrez y découvrir le street art de Chicago, mais aussi beaucoup de galeries d’art, et vous serez au bon endroit si vous souhaitez profiter de la vie nocturne de Chicago.

  • Le Theatre District se trouve en plein cœur du quartier des affaires. Sa splendeur passée a été restaurée grâce à de nombreuses initiatives au cours des dernières années, et ce quartier des théâtres qui s’étend autour de Randolph Street est aujourd’hui un lieu de sortie incontournable à Chicago. C’est ici que se trouvent des salles de spectacles iconiques comme le Chicago Theatre, le Cadillac Palace, le Bank of America Theatre ou encore le James M. Nederlander Theatre, où vous pourrez assister à tous les plus grands spectacles du moment.

Visiter Chicago : d'autres activités typiques

En plus de toutes ces attractions et visites à ne surtout pas manquer, il y a encore beaucoup de belles choses à voir et à faire à Chicago. Pour terminer ce billet, je vous propose une sélection d’activités typiques qui vous laisseront forcément un excellent souvenir :

Activité

Descriptif

Tarif adulte

 

Survol de Chicago en hélicoptère

Vol de 10 à 20 minutes durant lequel vous passerez au-dessus de sites célèbres comme la Willis Tower et Navy Pier 🚁

170 €

RÉSERVER 

Visite crimes et mafia en bus

Découvrez le côté obscur de Chicago où ont vécu des criminels mythiques comme Al Capone et John Dillinger.

41 €

RÉSERVER 

Visite sur les films et les séries

Découvrez les lieux qui sont apparus dans des œuvres cultes comme Les Intouchables, The Dark Knight, Ocean’s Eleven et bien d’autres

73 €

RÉSERVER 

Visite culinaire

Découvrez les saveurs classiques de Chicago, pizza, hot-dogs, brownie et autres délices, tout en profitant d’une agréable promenade dans quelques lieux emblématiques de la ville 😋

72 €

RÉSERVER 

Mes bons plans pour visiter Chicago

Pour terminer ce guide, voici deux billets qui pourront vous permettre de faire quelques économies et de gagner du temps pendant votre visite de Chicago :

  • Le billet pour le bus touristique à arrêts multiples, parfait pour visiter la ville librement et partir à la découverte des plus grandes attractions de Chicago
Réservez votre billet pour le bus à arrêts multiples en cliquant ici
  • Le Chicago Go City Pass, un billet combiné à prix attractif, qui permet d’accéder à plus de 25 attractions parmi les plus célèbres de la ville, comme les 3 principaux musées et le Skydeck de la Willis Tower.
Cliquez ici pour réserver votre City Pass

Et voilà, nous arrivons à la fin de cet article sur la belle ville de Chicago 🙂 J'espère qu'il vous aura plu et que vous savez désormais ce que vous pourrez y faire lors de votre séjour ! Par ailleurs, n'hésitez pas à consulter mon article sur l'assurance voyage USA avant de partir. À très vite pour de nouveaux articles 😉

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